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盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

时间 : 2019-8-20 20:09

作者 : reallylife

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摘要 : 《汉魏六朝笔记小说大观》中记载了这样一个传说:孔子即将出生时,一只麒麟来到孔家,它站在院子里,口中吐出一卷玉书,书上写着“水精之子,系衰周而素王。”孔子生活在春秋时期,那是一个王道衰微、礼崩乐坏、天下 ...

盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

《汉魏六朝笔记小说大观》中记载了这样一个传说:孔子即将出生时,一只麒麟来到孔家,它站在院子里,口中吐出一卷玉书,书上写着“水精之子,系衰周而素王。”孔子生活在春秋时期,那是一个王道衰微、礼崩乐坏、天下大乱的时期。而孔子降生之前有麒麟现身,这件事却被人记录下来,这个传说也留存至今。

麒麟,是中国神话传说里的动物,它与龙、凤、龟合称为“四灵”。据说,每当有圣人呈现时,麒麟都会现身。实在,中国神话传说中的神兽又岂止是麒麟一个,而每一个神话的背后都有着历史的影子,都体现着中华民族的文化观照。

闫德亮在《中国古代神话文化寻踪》中如是写道:

“远古神话是一个民族在蒙昧时代所走过的历史足迹。”这些流传后世的神话传说,为我们展现了蛮荒时代的人类文明曙光,在神话传说中呈现的神奇动物们,则传递出海量的远古时期文化信息。

盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

(一)神话传说中的神兽,有何文化寓意?

所谓“神兽”,即是仅见于神话传说而现实中并不存在的动物。在中国神话传说中,神兽又分为“瑞兽”和“怪兽”这样两种类型。

在古人的观念里认为,若是世间呈现了圣贤之人,那么必定会有祥瑞之兽现身。比如白泽、麒麟、凤凰等,所以,古人看到祥瑞之兽便非常喜悦;与此绝对,一旦人间呈现凶猛的怪兽,那么必然说明人间会有灾祸降临,神话传说中常常呈现的怪兽有穷奇、梼杌、九尾狐等。在《山海经》等古籍中就记载了众多神怪之兽,而这些神话传说中的神兽,则具有深刻的文化寓意。

比如说,古时刻民间有这样一种习俗:给小孩子挂麒麟锁、戴麒麟帽,这便是一种独特的文化征象:麒麟象征着祥瑞和美好,小孩子挂麒麟锁、戴麒麟帽就能健康长大、如意吉祥。

盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

再比如说,《山海经》里记载了一种叫“乘黄”的神兽,依据神话传说中的描写,乘黄长着黄色的皮毛,头顶长有一角,背上长着两个角。它生性热爱自由,喜欢过自由随性的生活,而且很难被驯服。《山海经》里还说,驯服乘黄这类神兽的,只有上古时期的黄帝一人而已。毕竟,作为一种神驹,它只愿成为贤德之人的坐骑。

神话传说中的其余瑞兽,如凤凰、獬豸、重明鸟等,虽然在现实生活中并不存在,但它们已然化为了中华传统文化的标识,传递出古人对一切美好事物的热烈期盼。可见,神话传说中的神兽,表示出的是古人的心理诉求

中国神话传说形成于遥远的蛮荒时代,反映出的则是在严酷的自然情况中,远古先民的生存现状和改造生活情况的过程。

神话传说中的那些祥瑞之兽,能够给人们带来吉祥、丰收和其余美好的事物,而那些凶猛的怪兽,便只能带给人们灾祸、疾病和不幸。远古先民在与严酷的自然情况斗争时,必然必要战胜自然灾害、抵抗猛兽的侵袭,同时,还要参与到血腥的部落战争之中。神话传说中那些象征吉祥和希望的瑞兽,为远古先民克服内部困难提供了心灵力量,这些瑞兽也成为中华民族精神的象征。

盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

(二)从神话传说中的神兽,看远古时代的图腾崇拜

图腾崇拜是人类最原始的信仰。作为一种最为原始的信仰,图腾崇拜曾存在于世界上绝大多数地区,而且,即便到了现代社会,它也依然存在于一些原始部落和民族文化之中。

“图腾”这个源自于印第安人的文化。图腾能够理解为一个部落或一个地区的标记,还能够理解为某一类人群的亲属或祖先。比如说,中华民族自称为“龙的传人”,这意思便是说,中华民族的祖先和天上的飞龙有着亲缘关系。而所谓“图腾崇拜”,指的便是先民们认为,自己跟某一种图腾有着亲缘关系,图腾是自己的祖先,自己受到图腾的保佑。图腾崇拜,反映出在原始社会里,人们面对自然万物时那种既依赖又畏惧的心理。

实在,通过中国神话传说中的神兽,我们也能见到远古时代图腾崇拜的痕迹。

比如说,中国神话传说中呈现的飞龙,就同时具备多种文化属性:既是传说中的上古神兽,又是中华民族的精神象征,同时,还是华夏民族的图腾崇拜物。

盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

除飞龙之外,还有许多并不见于现实生活中的神兽,它们同样是中华民族的图腾崇拜物。我们知道在蛮荒时代,先民们都是以各自的部族为核心停止生产、生活,而不同的部族必然有着不同的图腾崇拜物。这就不难理解,为何在上古神话中会呈现各种各样的神兽了,由于,这些神兽都是远古先民的图腾啊。

除神话中的神兽之外,还有一些现实之中的动物,也被中华民族的其余部落视为图腾神灵,诸如虎、豹、熊、鹰等。关于这些远古氏族部落的故事,在《山海经》等古籍中就有所记载。

据《山海经·大荒东经》中的记载,在东方的远古部落中,有中容、白民、司幽和黑齿等氏族集团,这些氏族集团的部落图腾分别是虎、豹、熊、罴。这些动物虽然见于现实之中,但实际上,在远古先民的图腾崇拜观念中,它们也和神话中的神兽一样,具有种种不可思议的力量,而先民们之所以对这些神兽顶礼膜拜,是由于在这些动物身上,具有某些“神力”,而远古先民正必要这样的“神力”来保护自己。

远古先民与图腾神兽之间这类崇拜与被崇拜的关系,实际上反映了人与自然的关系。在远古时期,人们不理解种种自然征象,而且也不具备保护自己的能力,先民们与神兽攀上亲缘关系,为的便是寻求内部力量的帮助和护佑。在流传至今的神话传说中,那些帮助人类、保护人类的神兽,绝大多数都是远古先民的图腾崇拜物,而这些图腾崇拜物又与中华盛世有些密不可分的联系。

盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

(三)祥瑞之兽与华夏盛世

不论是神话传说,还是古籍文献,对中华盛世的定义都出奇地一致:风调雨顺、国泰民安,而且极为重要的一点是,带给人们吉祥的瑞兽现身。从中可见,远古神兽与中华盛世之间,有着极为深刻的文化渊源。

依据《故宫里的博物学·给孩子的清宫兽谱》一书中的说法:盛世才能出瑞兽,而这些祥瑞之兽的呈现,也是一种“天意”。古人所谓“盛世多祥瑞”即是此意。

在古时刻人们笃信,只要人们的行为顺乎天道,便会有盛世呈现,也就会有瑞兽现身。这正是“天人合一”的哲学理念,也是中国传统文化中的深刻思想。而所谓“顺乎天道”的行为,不外乎是人们要热爱生命,而且与自然万物和谐共处。

盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

在中国封建社会,历代君王没有哪一个不盼望盛世降临的,而黎民百姓也没有哪个不希望天降祥瑞的。可是,盛世不常有,但追求吉祥圆满又是人们内心的切实愿望。为了实现中国心愿,古人便展开奇思妙想,通过雕刻、绘画、塑像等等手段,把那些祥瑞之兽永久地留在了人间。又或许通过一些隆重而独特的仪式,祛除邪祟,迎来吉祥。

《故宫里的博物学·给孩子的清宫兽谱》就讲述了汉代宫廷里的隆重仪式——大傩。走在仪式队伍最前面的是方相氏,而方相氏则是古时刻民间的一种神祇,“他头戴四眼黄金面具,黑衣红裳,披熊皮,一手操戈,一手执盾”。

这类看似怪异的扮相,突出表示了古人对自然力量的崇拜。而汉宫腊月初八前一天举行的这类仪式,则与一种叫“穷奇”的上古神兽有关。

穷奇相貌如牛,生性凶恶,但它对人们的生活并不是全无帮助,它能够清除害虫,给人们带来安康。古人们通过大傩这类仪式,满足自己趋吉避凶的心愿。古人为了实现人间盛世,举行的种种祭祀、祝祷的仪式数不胜数,这能够视为古人通过自己的方式,与自然万物停止沟通对话,以求得吉祥安康,而人们对祥瑞之兽的膜拜,则能够视为远古时期图腾崇拜的遗留与延续。

盛世中的神兽:中国神话传说中的动物,和展现出的多重文化寓意

中华民族对兽类有着特殊的情感。很多神话传说中呈现的兽类,被人们赋予了深刻的文化寓意和美好的象征,比如麒麟、飞龙等,而有些兽类则被赋予了诸如公正无私、赤胆忠心等高尚品性,比如獬豸、飞黄。

毕业于中国科学院动物研究所的小海老师,在《故宫里的博物学:给孩子的清宫兽谱》这本书里告诉我们:每一种兽类都有各自的神话传说和文化渊源,有很多来自神话传说中的动物们,虽不具备科学上的认知价值,但却含有多重文化寓意。这些从神话传说中走来的神兽,已然成为了华夏民族的文化符号,它们共同唱响了华夏盛世的赞歌。


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文章评论

引用 花语天堂 2019-8-20 20:11
[赞]
引用 公益植保 2019-8-20 20:10
九尾妖狐在哪裡?
引用 长三角农业 2019-8-20 20:10
远古时代这些应该真实存在

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